De Senioren Kat

Foto Kat SterkliniekUit een Amerikaans onderzoek is gebleken dat de laatste tien jaar het aantal katten van 10 jaar of ouder met 15% is gestegen, onder andere door betere voeding en diergeneeskundige zorg. Naar verwachting is het beeld in Nederland vergelijkbaar.

Dat is goed nieuws, want uiteraard is het streven van elke eigenaar om hun maatje zo lang mogelijk bij zich te houden. Wat daarbij goed bewaakt moet worden, is de kwaliteit van leven. Katten zijn bijzondere wezens, zo ook in hun ziekteverloop.

De meeste katten leven volgens een vast patroon en pas als het écht niet meer gaat, laten ze dit varen, wat het voor de eigenaar heel lastig maakt om ziekte tijdig te onderkennen. Zo zal een kat met een slecht gebit blijven eten en een kat met artrose zo lang mogelijk op de vensterbank blijven springen.

Signalen die aangeven dat het minder goed gaat met uw kat, kunnen zijn:

  • Verminderde vachtverzorging. Het poetsgedrag kan veranderen door artrose of een probleem in de bek. Soms is er een bepaalde regio met een verminderde vachtconditie, bijvoorbeeld de lage rug waar een kat niet meer goed bij kan door artrose.
  • Gewichtsverlies. Een kat die een dag niet eet, valt niet af. Valt het op dat uw kat magerder wordt, dan speelt er al langer iets, de kans dat dit vanzelf overgaat is erg klein. Katten kunnen gewicht verliezen door minder te eten, als er meerdere katten in huis zijn valt dat soms niet op doordat de andere katten een extra portie eten. Het kan ook een gevolg zijn van suikerziekte, tumoren of een te snel werkende schildklier. Weeg uw kat daarom met regelmaat en bedenk dat 400 gram gewichtsverlies van een kat van 4 kg, hetzelfde is als 8 kg gewichtsverlies van een persoon van 80 kg!
  • Slechte adem. Dit kan het gevolg zijn van tandvleesontstekingen, maar ook door een verminderde nierfunctie kan een slechte adem ontstaan.
  • Veranderd slaappatroon. Een oudere kat slaapt uiteraard meer dan een jonge kat, maar de héle dag slapen is ook voor een oudere kat afwijkend.
  • Verandering van eet of drinkgedrag. Over het algemeen geldt dat het nauwelijks opvalt dat een kat water drinkt. Ze lopen langs de waterbak, nemen een paar slokjes en lopen weer door. Als u uw kat meerdere malen op een dag bij de waterbak ziet zitten, kan dit bijvoorbeeld een symptoom zijn van nierfalen.
  • Veranderd gedrag. terugtrekken, op andere plaatsen slapen of juist erg aanhankelijk zijn en aandacht vragen, kunnen verschijnselen zijn van een onderliggend ziekteproces.

Katten zijn meesters in het verbergen van hun ziekteverschijnselen, op het moment dat ze zichtbaar worden is het ziekteproces vaak al veel verder gevorderd dan in eerste instantie gedacht wordt.

Let daarom goed op bovenstaande signalen en laat uw kat regelmatig controleren door uw dierenarts.

-Kristel de Munnik, dierenarts Sterkliniek Dierenartsen Ermelo / Harderwijk